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Cultivando la salud… o cultivando la neurosis

Juntos ¿Por qué?Toda pareja se une por razones saludables que hacen atractiva y deseable la relación, lo cual provoca una sensación de orgullo en ambos.

Así, una relación puede vivirse como divertida, segura, libre, etc.

Quiero invitarle a evocar, aquí, aquello que le llevó a usted a pedir o aceptar el compromiso con su pareja.

Toda pareja se une también por razones neuróticas que enganchan e impiden la separación.

Pensando en voz alta se me ocurre que, en general, los rasgos sanos promueven la relación y los rasgos patológicos impiden la separación.

Por lo tanto usted y yo podríamos afirmar conscientemente si cultivamos la salud o cultivamos la neurosis.

Dicho en otras palabras: ¿estoy apuntando a promover la relación… o estoy apuntando a impedir la separación?

Espero su respuesta.

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Evitar la psicoterapia… ¿puede salir caro?

En días pasados recibí un comentario del Sr. Andrés Jiménez en este blog.  Reproduzco aquí literalmente su mensaje:

Dr. Balderrama: Yo se que aqui le escriben solo quienes lo admiran y lo respetan, por mi parte solo puedo decir que lo respeto como perosna pero no lo admiro porque sus programas tienen en comun un tufo feminista que mi mujer adora pero que no creo que le haga mucho bien, me meti a su pagiina porque me encontre con que mi esposa la consulto durante el dia y me puse a escuchar un programa suyo en el que corrobore mi idea sobre usted, resulta que una señora acusa con usted a su marido por que el no quiere ir a terapia y oh sorpresa, usted le dice que al hombre aquel LE VA HA SALIR CARO no hacerlo, no es por nada pero creo que usted le esta mandando una especie de amenaza, ahora resulta que forzosamente tiene uno que acudir a que lo terapeen y si no que, asi nos va a ir? nunca he creido que una terapia pueda cambiarlo a uno, uno ya es como es y no veo como ni por donde alguien pudiera cambiarnos como si fuera por varita magica, ojala me responda asi como lo hace con los que le mandan flores”.

Escribiendo…Además de enviarle un mensaje de correo electrónico a la dirección que registró, le respondí al Sr. Jiménez en este mismo blog de esta forma:

“De entrada debo agradecer que piense en voz alta, la mayoría de la gente que me reprueba simplemente me descalifica y se aleja, con lo que pierdo la oportunidad de identificar errores y de modificar actitudes.

Si entendí correctamente, usted encuentra en mis comentarios un sesgo feminista y una dolosa inducción hacia la psicoterapia.

Entendí también que ese sesgo feminista es contraproducente para las mujeres y aunque no lo dice deduzco que también para la relación de pareja, y que dado que la gente no cambia, las psicoterapias resultan inútiles.

Algo debo corregir en mi forma de comunicar, ya que por un lado muchas mujeres me acusan de “machista” y por otro la intención de mis programas apunta a que la psicoterapia sea innecesaria. Debo reflexionar en su señalamiento para definir los cambios que debería hacer. Si usted tiene la gentileza de mencionar en que programa escuchó lo que menciona, me permitiría revisarlo, entender su reacción y comentar con conocimiento de causa.

Aunque su comentario no incluye una pregunta, creo que obliga a una respuesta, así que espero con cierta emoción que me deje saber los datos del programa que me permitan identificarlo. ¿Era “Mar Adentro”? o ¿”En voz alta”?, ¿Qué título?, la fecha o la semana en que lo escuchó. Después de oirlo tendrá una respuesta más particularizada”.

Quedé en espera de la respuesta del Sr. Jiménez, la cual hasta hoy, pasados ya muchos días de haberle escrito, no he recibido.   Héctor Urzúa -productor de la radio en línea y de mi sitio web- buscó y encontró el fragmento del programa “En Voz Alta” que el Sr. Jiménez mencionó en su comentario.  Se trata de la llamada de una radioescucha, Celina, en el tema titulado Junta Familiar.  Le invito a escucharlo aquí:


Mostrarle a usted esta situación tiene un sólo objetivo: invitarle a pensar en voz alta sobre el tema.

EscríbameEscríbameEscríbameEn el marco de libertad que usted ya conoce, le animo aparticipar: no meramente para calificarnos al Sr. Jiménez o a mi, sino más bien para llegar a conclusiones sobre el ejercicio de comunicación que habitualmente practicamos en la radio y sobre el rumbo que puede tomar un tema cuando hago un señalamiento como el que Andrés subraya en su comentario.

¿Entiende usted mi comentario como una amenaza, mi desempeño como feminista -y con ello peligroso para la relación de pareja-, y el diálogo con Celina como una ocasión para forzar a alguien a someterse a psicoterapia?  Puede ser.  Como sea, le invito a expresarse con confianza sobre este asunto; tenga la certeza de que haré una revisión y una reflexión seria de su comentario, el cual agradezco de antemano.

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Evitar la psicoterapia… ¿puede salir caro?

En días pasados recibí un comentario del Sr. Andrés Jiménez en este blog.  Reproduzco aquí literalmente su mensaje:

“Dr. Balderrama: Yo se que aqui le escriben solo quienes lo admiran y lo respetan, por mi parte solo puedo decir que lo respeto como perosna pero no lo admiro porque sus programas tienen en comun un tufo feminista que mi mujer adora pero que no creo que le haga mucho bien, me meti a su pagiina porque me encontre con que mi esposa la consulto durante el dia y me puse a escuchar un programa suyo en el que corrobore mi idea sobre usted, resulta que una señora acusa con usted a su marido por que el no quiere ir a terapia y oh sorpresa, usted le dice que al hombre aquel LE VA HA SALIR CARO no hacerlo, no es por nada pero creo que usted le esta mandando una especie de amenaza, ahora resulta que forzosamente tiene uno que acudir a que lo terapeen y si no que, asi nos va a ir? nunca he creido que una terapia pueda cambiarlo a uno, uno ya es como es y no veo como ni por donde alguien pudiera cambiarnos como si fuera por varita magica, ojala me responda asi como lo hace con los que le mandan flores”.

Escribiendo…Además de enviarle un mensaje de correo electrónico a la dirección que registró, le respondí al Sr. Jiménez en este mismo blog de esta forma:

“De entrada debo agradecer que piense en voz alta, la mayoría de la gente que me reprueba simplemente me descalifica y se aleja, con lo que pierdo la oportunidad de identificar errores y de modificar actitudes.

Si entendí correctamente, usted encuentra en mis comentarios un sesgo feminista y una dolosa inducción hacia la psicoterapia.

Entendí también que ese sesgo feminista es contraproducente para las mujeres y aunque no lo dice deduzco que también para la relación de pareja, y que dado que la gente no cambia, las psicoterapias resultan inútiles.

Algo debo corregir en mi forma de comunicar, ya que por un lado muchas mujeres me acusan de “machista” y por otro la intención de mis programas apunta a que la psicoterapia sea innecesaria. Debo reflexionar en su señalamiento para definir los cambios que debería hacer. Si usted tiene la gentileza de mencionar en que programa escuchó lo que menciona, me permitiría revisarlo, entender su reacción y comentar con conocimiento de causa.

Aunque su comentario no incluye una pregunta, creo que obliga a una respuesta, así que espero con cierta emoción que me deje saber los datos del programa que me permitan identificarlo. ¿Era “Mar Adentro”? o ¿”En voz alta”?, ¿Qué título?, la fecha o la semana en que lo escuchó. Después de oirlo tendrá una respuesta más particularizada”.

Quedé en espera de la respuesta del Sr. Jiménez, la cual hasta hoy, pasados ya muchos días de haberle escrito, no he recibido.   Héctor Urzúa -productor de la radio en línea y de mi sitio web- buscó y encontró el fragmento del programa “En Voz Alta” que el Sr. Jiménez mencionó en su comentario.  Se trata de la llamada de una radioescucha, Celina, en el tema titulado Junta Familiar.  Le invito a escucharlo aquí:

Clip de audio: Es necesario tener Adobe Flash Player (versión 9 o superior) para reproducir este clip de audio. Descargue la versión más reciente aquí. También necesita tener activado Javascript en su navegador.

Mostrarle a usted esta situación tiene un sólo objetivo: invitarle a pensar en voz alta sobre el tema.

EscríbameEscríbameEscríbameEn el marco de libertad que usted ya conoce, le animo aparticipar: no meramente para calificarnos al Sr. Jiménez o a mi, sino más bien para llegar a conclusiones sobre el ejercicio de comunicación que habitualmente practicamos en la radio y sobre el rumbo que puede tomar un tema cuando hago un señalamiento como el que Andrés subraya en su comentario.

¿Entiende usted mi comentario como una amenaza, mi desempeño como feminista -y con ello peligroso para la relación de pareja-, y el diálogo con Celina como una ocasión para forzar a alguien a someterse a psicoterapia?  Puede ser.  Como sea, le invito a expresarse con confianza sobre este asunto; tenga la certeza de que haré una revisión y una reflexión seria de su comentario, el cual agradezco de antemano.

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Sistema de Alarma: correr o pelear.

La conducta voluntaria de los seres humanos esta determinada por la suma entre afecto y pensamiento.  Estos, a su vez, son retroalimentados por las consecuencias de la misma conducta. Para comprender mejor a los pacientes y explicar sus síntomas, a los psicoterapeutas nos conviene recordar algunos datos clave sobre las bases biológicas de la respuesta humana.

DesconcertadoEn condiciones sanas, los humanos deberíamos interpretar la realidad con objetividad y responder a los estímulos que enfrentamos con conductas proporcionales y adecuadas al lugar y a las circunstancias.  No siempre ocurre así.

En teoría, deberíamos encender el sistema de alarma en presencia de peligros verdaderos que amenazan la vida y, por otro lado, sentirnos tranquilos cuando no hay riesgos. La conducta voluntaria es el resultado final de un proceso complejo: el cerebro recibe señales, las codifica, las transmite, las decodifica, las interpreta, las actualiza, las sintetiza y finalmente decide.

Se puede decir que toda conducta voluntaria nos muestra la opción que ese cerebro seleccionó para responder a un estímulo recibido.  Esa respuesta depende por un lado de que los sistemas que realizan esas funciones cerebrales lo hagan adecuadamente y, por otro, de la capacidad para interpretar correctamente la realidad.

Las alteraciones en cualquiera de estos pasos repercuten en el afecto y en elpensamiento del individuo, modifican la información cerebral y, con ello, influyen también en la capacidad para ofrecer respuestas útiles, dando por resultado conductas inadecuadas.

SISTEMA DE ALARMA

CerebroEl cerebro humano comparte con el de cualquier mamífero una serie de estructuras destinadas a mantenerlo con vida y a procurar la supervivencia de la especie. Dado que preservar la vida es un objetivo primordial, poseer un sistema de alarma resulta indispensable paraenfrentar los peligros y para defenderse de ellos.Este sistema nos prepara para correr o pelear.

Para ello provoca ajustes biológicos que permiten hacer más eficiente la respuesta y que detectamos por los signos o síntomas anotados entre paréntesis: permanecer alerta (hipervigilancia, insomnio), oxigenar más sangre(incremento en la frecuencia respiratoria), enviar más sangre (taquicardia),enviarla más lejos (hipertensión arterial), obtener la mayor cantidad de energéticos posible (producción de jugos gástricos-dolor ulceroso), enviar la sangre a los órganos que dan fuerza (secuestro sanguíneo muscular-palidez), y mantenerla en músculo estriado (contractura-rigidez).

Sin embargo, este sistema está diseñado para funcionar ante situaciones de emergencia y por tiempos cortos por lo que mantenerlo crónicamente encendido se convierte en una agresión al propio individuo.

El sistema de alarma tiene una secuencia lógica: el animal en reposo detecta un estímulo que contiene información desconocida o considerada peligrosa por experiencia (huella anémica aprendida) o por que su especie lo ha incorporado y heredado (determinación filogenético), con lo que:

1.- PERCIBE UNA AMENAZA, e inmediatamente las glándulas suprarrenales disparan  un bolo de adrenalina con lo que…
2.- ENCIENDE EL SISTEMA DE ALARMA que lo prepara para defender la vida. Con el sistema en funciones…
3.- IDENTIFICA EL PELIGRO, desde su programa de interpretación de la realidad, regulado por neuronas de asociación en sistema límbico y mediado por noradrenalina y serotonina, compara la fuerza de la amenaza contra las capacidades propias, incluyendo lugar y circunstancias, evalúa el riesgo y …
4.- ACTÚA EN CONSECUENCIACORRE O PELEA. Si escapa o vence…
5.- EL PELIGRO DESAPARECE y por lo tanto…
6.- LA AMENAZA CESA y
7.- EL SISTEMA DE ALARMA SE APAGA, recuperando el estado de reposo o tranquilidad inicial.

¿Y dónde está el peligro?Es interesante señalar lo que ocurre cuando el animal

1.-Percibe la amenaza y

2.-Enciende el sistema de alarma, pero NO IDENTIFICA EL PELIGRO, o identificándolo NO TIENE ESCAPATORIA o CREE QUE NO TIENE ESCAPATORIA.

Entonces el sistema de alarma permanece encendido en forma crónica, debido en el primer caso a que, al no identificar el peligro no sabe hacia dónde correr o contra quién pelear, y en el segundo a que, ante el peligro permanente, la sensación de amenaza no cesa.

La respuesta aguda al estrés se encuentra determinada por estructuras del Sistema Nervioso Autónomo y básicamente requiere la presencia de Adrenalina, la cual se libera por “bolos” desde las Glándulas Suprarrenales. La Adrenalina tiene un efecto inmediato y de corta duración. Como ejemplo mencionaré que si se administra esta sustancia a una rata, la presión arterial alcanza su máxima expresión en 1 ó 2 minutos y recupera su cifra inicial en 5 ó 6 minutos, lo cual nos da una idea del tiempo en el cual un individuo debería haber escapado del peligro. De permanecer bajo estímulo amenazador se lanzan al torrente sanguíneo nuevas descargas y, dado que esa respuesta fisiológica está diseñada para situaciones de emergencia, si el sistema requiere permanecer encendido por periodos prolongados (estrés crónico) entra en funciones el sistema neuroendocrino y el mediador selectivo será la noradrenalina cuyo origen es principalmente cerebral. Cabe mencionar que esta situación obliga al organismo a intentar ajustes homeostáticos, provocando a la larga una disminución en la producción de serotonina y noradrenalina y en consecuencia alto riesgo de sufrir depresión, retroalimentando una desesperanzadora y distorsionada “lectura” de la realidad.

GladiadorEste sistema es similar en todos los mamíferos, comparte estructuras anatómicas, (sistema límbico, hipotálamo y glándulas y órgano blanco), así como substancias efectoras e inhibitorias (neurotransmisores y neuromoduladores) y –repito- tiene como objetivo defender la vida. Seguramente el sistema funcionaba igual en el hombre de Cro-magnon enfrentando a un animal salvaje, en el gladiador romano luchando por su vida en el circo o en un citadino del siglo XXI intentando cruzar una avenida. Sin embargo el mundo no es el mismo: el hombre ha modificado su vida social de tal forma que rara vez hace falta pelear con riesgo de perder la vida para poder alimentarse y es excepcional que el hombre tenga que correr como animal despavorido. El humano actual “pelea” a través de alcanzar satisfactores sociales o reconocimiento y “escapa”  mediante “elegantes salidas” que le permiten disimular su debilidad o su fracaso.

PeleandoEl hombre ha dado a la vida social una jerarquía igual o mayor que la vida biológica. Prueba de ello, es que hay intentos suicidas (muchos se consuman), por pérdidas de posición o de posesión, que en estricto sentido no amenazan la supervivencia biológica pero sí la vida social del individuo. Si aceptamos que existe una “vida biológica” y una “vida social” que en el hombre tienen importancia similar, podemos afirmar que esa vida social es producto de las características específicamente humanas que nos hacen diferentes de otros mamíferos y que surgen desde las funciones propias de una parte de cerebro que NO compartimos con otros animales. Por lo tanto, se deduce que existen programas de defensa de la vida biológica y programas de defensa de la vida social, y que responder a las amenazas sociales con un programa destinado a defender la vida biológica (que sólo genera conductas de huída o pelea), resulta no sólo muy costoso, sino ademáscontraproducente.

El humano es un ser gregario por naturaleza: requiere vivir en sociedad y por lo tanto es altamente susceptible a la soledad (temor al abandono), a la vergüenza (temor al ridículo), a la culpa (temor al castigo) y a la incertidumbre (inseguridad en su futuro. Para resolver la necesidad de vivir en sociedad, el humano desarrolla habilidades que le permiten ser aceptado, generar confianza y enfrentarsolventemente todos estos miedos.  Estas opciones de respuesta de adaptación social surgen desde las estructuras cerebrales más complejas formadas por neuronas de asociación (neocórtex, capas II y III), y se sintetizan y deciden en sistema límbico provocando la conducta observada.

Mapa del Cerebro

El sistema límbico se compone de una serie de estructuras que facilitan su función de“enlace” entre el cerebro animal y el cerebro humano. Incluso su localización resulta estratégica ya que posee una porción cortical, la circunvolución límbica formada por parte de la corteza cerebral de la cara interna de cada hemisferio (y que separa a neocórtex de hipotálamo y tronco encefálico), lo que le permite enviar y recibir información desde y hacia las otras cortezas de asociación, así como una porción subcortical constituida por diversos núcleos neuronales (amígdala, hipocampo, accumbens, septales, bulbo olfatorio, corteza orbitofrontal) y áreas del tálamo anterior e hipotálamo, lo que le provee de información interna; además de la conexión masiva recíproca con el hipotálamo, lo que provee al sistema de información relevante para provocar las diversas reacciones homeostáticas (a través de su función neuroendocrina, de regulación de SNA, y de control de ritmos circadianos) y queparticipa en las conductas primitivas de defensa, termorregulación, nutritiva y sexual.

El sistema límbico media la adaptación emocional y social al medio ambiente,que tiene como funciones resultantes la conducta emocional, la motivación para la acción, el sentido del “self”, el aprendizaje y la memoria, regula los programas hipotalámicos y provoca la repetición automática de las conductas que han mostrado éxito social

De las funciones e interrelaciones de esta parte integradora del cerebro, se explica que sus alteraciones repercutan en el afecto, en el pensamiento y finalmente en laconducta humana, tanto como en otros sistemas orgánicos.

De la defensa a la depresiónConviene recordar que quienes responden a las amenazas sociales con conductas derivadas del programa para defender la vida biológica (instalado en el hipotálamo), tienen alto riesgo de sufrir depresión, y que el humor depresivo disminuye la capacidad para responder a los estímulos nocivos retroalimentando la sensación de amenaza y causando un círculo vicioso que tiende a perpetuar la depresión.

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La gran trampa de ocultar la timidez

TímidaLa timidez es una característica de personalidad que delata inseguridad y temor (seguramente a la crítica) y sugiere que aparece vergüenza desproporcionada. Como consecuencia limita la capacidad para entablarrelaciones sociales, con los costos que esto provocará.

Tendemos a suponer que se trata de un rasgo de carácter que simplemente se tiene o no se tiene.  Sin embargo le invito a considerar que el temor o la inseguridad para relacionarse pueden aparecer en cualquier persona de acuerdo al contexto en que se desarrollan situaciones particulares,  que todos tenemos áreas en las cuales nos movemos con dificultad y momentos en que perdemos confianza.  En otras palabras, cualquier mortal se mostrará inseguro y temeroso (¿tímido?) si lo sacamos de sus áreas de conocimiento y de control.

Sin duda hay personas evidentemente tímidas a quienes podemos detectar con facilidad pero ¿habrá quién nunca sea tímido, en ninguna circunstancia? O ¿será que muchos intentan (intentamos) ocultar la timidez con diversas estrategias?

Consideremos algunos ejemplos:

No me veanUna adolescente sale de su casa y se percata de que varios vecinos conversan en la cuadra de enfrente, entre los cuales hay uno que le atrae especialmente.  Por temor a la burla y al rechazo camina sin mirarlos y desde luego no saluda. Ella está intentando evitar la crítica. Sin embargo, difícilmente los muchachos pensarán ¡qué chica tan tímida! Lo más probable es que se sientan rechazados y la califiquen como soberbia.

Un alumno teme a la descalificación y no se atreve a preguntar en clase, mucho menos a contestar aunque tenga la respuesta.  Se sienta en las sillas de atrás e intenta pasar inadvertido. El maestro seguramente  interpretará esta actitud como señal dedesinterés o de rechazo.

Una señora se percibe a sí misma ignorante y poco inteligente, por lo que cada vez que es invitada por su marido a reuniones con compañeros de trabajo logra escapar con diferentes argumentos. El esposo llega a la conclusión de que no desea acompañarlo y de que sus actividades e intereses resultan aburridos para ella.

Un profesionista teme hablar en público.  Cuando le piden que dé clases en una Universidad rechaza la invitación aduciendo falta de tiempo por múltiples compromisos. Quienes lo buscaron piensan que se negó por que el pago sería discreto.

Una directora de escuela teme entrar sola a un restaurante, por lo que deja “plantadas” a un grupo de compañeras. Ellas concluyen queno tenía deseos de verlas.

Timidez, del artista español Josep Radal AlberolaPodríamos continuar ad-infinitum.  El común denominador es una conducta de huída a través del mecanismo de evasión.Lo irónico es que temiendo a la discriminación han terminado discriminando, y que realmente han rechazado, sólo que no por que descalifiquen a los demás, sino por descalificarse a si mismos.

Paradójicamente provocarán que quienes les rodean tomen distancia, porque la adolescente baila en un grupo de danza regional, el alumno juega en un equipo de futbol, la señora cuenta chistes en las reuniones familiares, el profesionista escribe artículos para revistas científicas y la directora de escuela toma el micrófono y se dirige a maestros, alumnos y padres de familia sin problema. ¡Quién hubiera imaginado que pudieran mostrarse tímidos!

Usted, ¿cómo oculta sus áreas de timidez?

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¿Qué es ‘Líneas de Pensamiento’?

Dr. Miguel Esteban BalderramaLíneas de pensamiento es un espacio en el cual, también, nos atrevemos a pensar en voz alta. Tal como lo he venido haciendo por años en la radio, le propongo que, juntos, abordemos diversos temas relacionados con nuestra conducta, con el fin de revisar nuestras ideas y someterlas a la crítica, incluso a la autocrítica.

Toda conclusión es temporal por naturaleza. El pensamiento no es un producto terminado, sino que se encuentra en constante actualización. Usted y yo, todos, lo vamos modificando, transformando, renovando permanentemente a partir de nuevas realidades, de nuevas vivencias, de nuevos entornos.

El intercambio que le propongo aquí, nos hará llevar nuestras ideas del área cerebral que maneja afectos (llamada sistema límbico) al área que tiene la función de realizar apreciaciones y juicios críticos, utilizando las funciones intelectuales de análisis y síntesis (corteza frontal). Este proceso nos permite observar la realidad con mayor objetividad, poner la inteligencia al servicio de la búsqueda de la verdad y no a la defensa de mi verdad.

Este espacio no pretende presentar disertaciones doctorales, ni acérrimas defensas de ‘la verdad’ -de la cual no es posible alzarse como dueño-, sino sencillamente convertirse en un buen pretexto para aventurarnos en el fascinante ejercicio de atrevernos a pensar en voz alta.

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